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Wie finden Insekten ihre Wirtspflanzen?

Wie finden Insekten ihre Wirtspflanzen?

Viele Insekten, wie Raupen und Blattkäfer, ernähren sich von Pflanzen. Wir nennen diese Insekten phytophag. Einige phytophage Insekten fressen eine Vielzahl von Pflanzenarten, während andere sich darauf spezialisieren, nur eine oder nur wenige zu fressen. Wenn sich die Larven oder Nymphen von Pflanzen ernähren, legt die Insektenmutter normalerweise ihre Eier auf eine Wirtspflanze. Wie finden Insekten die richtige Pflanze?

Insekten verwenden chemische Anhaltspunkte, um ihre Nahrungspflanzen zu finden

Wir haben noch nicht alle Antworten auf diese Frage, aber hier ist, was wir wissen. Wissenschaftler glauben, dass Insekten chemische Geruchs- und Geschmacksmerkmale verwenden, um Wirtspflanzen zu erkennen. Insekten unterscheiden Pflanzen nach Geruch und Geschmack. Die Chemie der Pflanze bestimmt die Anziehungskraft auf ein Insekt.

Pflanzen der Senffamilie enthalten zum Beispiel Senföl, das einen einzigartigen Geruch und Geschmack für ein Nahrungsinsekt hat. Ein Insekt, das Kohl frisst, frisst wahrscheinlich auch Brokkoli, da beide Pflanzen zur Senffamilie gehören und das Senföl-Signal ausstrahlen. Dasselbe Insekt würde sich jedoch wahrscheinlich nicht von Kürbis ernähren. Der Kürbis schmeckt und riecht für ein senfliebendes Insekt völlig fremd.

Verwenden Insekten auch visuelle Hinweise?

Hier wird es etwas knifflig. Fliegen Insekten einfach herum, schnüffeln an der Luft und verfolgen die Gerüche, um die richtige Wirtspflanze zu finden? Das mag ein Teil der Antwort sein, aber einige Wissenschaftler glauben, dass mehr dahinter steckt.

Eine Theorie besagt, dass Insekten zunächst visuelle Signale verwenden, um Pflanzen zu finden. Studien zum Verhalten von Insekten zeigen, dass phytophage Insekten auf grünen Dingen wie Pflanzen landen, aber nicht auf braunen Dingen wie Erde. Erst nach der Landung auf einer Pflanze verwendet das Insekt diese chemischen Hinweise, um zu bestätigen, ob es seine Wirtspflanze gefunden hat oder nicht. Die Gerüche und Geschmäcker helfen dem Insekt nicht, die Pflanze zu finden, aber sie halten das Insekt auf der Pflanze, wenn es auf der richtigen landet.

Diese Theorie hätte, wenn sie sich als richtig herausstellt, Auswirkungen auf die Landwirtschaft. Pflanzen in freier Wildbahn sind in der Regel von einer Vielzahl anderer Pflanzen umgeben. Ein Insekt, das eine Wirtspflanze in seinem natürlichen Lebensraum sucht, wird viel Zeit investieren, um auf den falschen Pflanzen zu landen. Auf der anderen Seite bieten unsere Monokulturbetriebe Schadinsekten eine nahezu fehlerfreie Landebahn. Sobald ein Schadinsekt ein Feld seiner Wirtspflanze findet, wird es fast jedes Mal mit dem richtigen chemischen Hinweis belohnt, wenn es auf etwas Grünem landet. Dieses Insekt wird Eier legen und fressen, bis die Ernte von Schädlingen überschwemmt ist.

Können Insekten lernen, bestimmte Pflanzen zu erkennen?

Das Lernen von Insekten kann auch eine Rolle dabei spielen, wie Insekten Nahrungspflanzen finden und auswählen. Einige Hinweise deuten darauf hin, dass ein Insekt eine Vorliebe für seine erste Nahrungspflanze entwickelt - die, in der seine Mutter das Ei gelegt hat, aus dem es geschlüpft ist. Sobald die Larve oder Nymphe die ursprüngliche Wirtspflanze verzehrt hat, muss sie nach einer neuen Nahrungsquelle suchen. Befindet es sich zufällig auf einem Feld derselben Pflanze, trifft es schnell auf eine andere Mahlzeit. Mehr Zeit für das Essen und weniger Zeit für das Herumwandern, um nach Nahrung zu suchen, bringt gesündere, stärkere Insekten hervor. Könnte das erwachsene Insekt lernen, ihre Eier auf Pflanzen zu legen, die im Überfluss wachsen, und so ihren Nachkommen eine höhere Chance geben, zu gedeihen? Ja, laut einigen Forschern.

Das Endergebnis? Insekten verwenden wahrscheinlich alle diese Strategien - chemische Hinweise, visuelle Hinweise und Lernen - in Kombination, um ihre Nahrungspflanzen zu finden.

Ressourcen und weiterführende Literatur

  • Das Handy Bug Antwortbuch. Gilbert Waldbauer.
  • "Wirtsselektion bei phytophagen Insekten: eine neue Erklärung für das Lernen bei Erwachsenen." J. P. Cunningham, S. A. West und M. P. Zalucki.
  • "Wirtspflanzenauswahl durch Insekten." Rosemary H. Collier und Stan Finch.
  • Insekten und Pflanzen. Pierre Jolivet.