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Die Umweltauswirkungen des Hurrikans Katrina

Die Umweltauswirkungen des Hurrikans Katrina

Die wahrscheinlich am längsten anhaltende Auswirkung des Hurrikans Katrina waren die Umweltschäden, die sich auf die öffentliche Gesundheit auswirkten. Signifikante Mengen von Industrieabfällen und Rohabwasser wurden direkt in die Stadtteile von New Orleans verschüttet, und Ölverschmutzungen von Offshore-Bohrinseln, Küstenraffinerien und sogar Ecktankstellen gelangten auch in Wohngebiete und Geschäftsviertel in der gesamten Region.

Kontaminiertes Hochwasser

Analysten schätzen, dass 7 Millionen Gallonen Öl in der gesamten Region verschüttet wurden. Die US-Küstenwache sagt, ein Großteil des verschütteten Öls sei aufgereinigt oder "auf natürliche Weise verteilt" worden, aber Umweltschützer befürchten, dass die anfängliche Kontamination die biologische Vielfalt und die ökologische Gesundheit der Region für viele Jahre zerstören und die bereits angeschlagene Fischerei der Region weiter zerstören könnte eine wirtschaftliche Katastrophe.

Superfund Sites überflutet

In der Zwischenzeit haben Überschwemmungen an fünf „Superfund“ -Standorten (stark verschmutzte Industriestandorte, deren Sanierung auf Bundesebene ansteht) und die großflächige Zerstörung entlang des ohnehin berüchtigten Industriekorridors „Cancer Alley“ zwischen New Orleans und Baton Rouge die Reinigung nur erschwert. Beamte. Die US Environmental Protection Agency (EPA) betrachtet den Hurrikan Katrina als die größte Katastrophe, die sie jemals bewältigen musste.

Kontaminiertes Grundwasser

Gefährliche Haushaltsabfälle, Pestizide, Schwermetalle und andere giftige Chemikalien bildeten ebenfalls ein Hexengebräu aus Hochwasser, das schnell über Hunderte von Kilometern in das Grundwasser eindrang und dieses kontaminierte. "Die Palette der möglicherweise freigesetzten giftigen Chemikalien ist groß", sagte Lynn Goldman, Professorin für Umwelt- und Gesundheitswissenschaften an der Johns Hopkins University gegenüber USA Today im Jahr 2005. "Wir sprechen von Metallen, langlebigen Chemikalien, Lösungsmitteln und Materialien, die zahlreiche potenzielle gesundheitliche Auswirkungen haben." auf lange Sicht."

Hurrikan Katrina: Umweltbestimmungen nicht durchgesetzt

Laut Hugh Kaufman, einem Senior Policy Analyst der EPA, wurden die geltenden Umweltvorschriften zur Verhinderung der Arten von Einleitungen, die während des Hurrikans Katrina auftraten, nicht durchgesetzt, was die Situation noch schlimmer gemacht hätte. Die unkontrollierte Entwicklung in ökologisch sensiblen Teilen der Region belastet die Fähigkeit der Umwelt, schädliche Chemikalien zu absorbieren und zu dispergieren. "Die Leute dort unten lebten von geliehener Zeit und leider lief die Zeit mit Katrina ab", schließt Kaufman.

Während der Hurrikan Katrina weiter aufräumt, bereitet sich die Region auf die nächste Welle vor

Die Wiederherstellungsbemühungen konzentrierten sich zunächst auf das Verstopfen von Leckagen in Abgaben, das Beseitigen von Ablagerungen und die Reparatur von Wasser- und Abwassersystemen. Die Beamten können nicht sagen, wann sie sich auf längerfristige Probleme wie die Behandlung von kontaminiertem Boden und Grundwasser konzentrieren können, obwohl das Ingenieurkorps der US-Armee Herkules-Anstrengungen unternommen hat, um Tonnen von kontaminiertem Sediment, das durch das Zurücktreten des Hochwassers zurückgeblieben ist, physisch zu entfernen.

Zehn Jahre später werden massive Restaurierungsarbeiten durchgeführt, um die natürlichen Abwehrkräfte der Küste gegen große Stürme zu stärken. Doch jedes Jahr im Frühjahr beobachten die Bewohner in der Nähe der Golfküste die Prognose mit Bedacht, da sie wissen, dass ein neuer, frisch gebrühter Sturm sich legen könnte. Da die Hurrikansaison möglicherweise durch die globale Erwärmung von steigenden Meerestemperaturen beeinflusst wird, sollte es nicht lange dauern, bis die neuen Projekte zur Wiederherstellung der Küste getestet werden.

Erschien bei Frederic Beaudry