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Warum Dinosaurier so groß waren

Warum Dinosaurier so groß waren

Eines der Dinge, die Dinosaurier für Kinder und Erwachsene so attraktiv machen, ist ihre schiere Größe: Pflanzenfresser wie die der Gattungen Diplodocus und Brachiosaurus gewogen in der Nähe von 25 bis 50 Tonnen (23-45 Tonnen) und einem gut getönten Tyrannosaurus Rex oder Spinosaurus Gattungsmitglieder kippten die Waage um bis zu 10 Tonnen (9 Tonnen). Aus den Fossilien geht hervor, dass Arten nach Arten, Individuum nach Individuum, Dinosaurier massiver waren als jede andere Gruppe von Tieren, die jemals lebten (mit der logischen Ausnahme bestimmter Gattungen von prähistorischen Haien, prähistorischen Walen und Meeresreptilien wie Ichthyosaurier und Pliosaurier, von denen der größte Teil durch den natürlichen Auftrieb von Wasser gestützt wurde).

Was Dinosaurier-Enthusiasten jedoch oft Spaß macht, ist, dass Paläontologen und Evolutionsbiologen sich die Haare ausreißen. Die ungewöhnliche Größe von Dinosauriern erfordert eine Erklärung, die mit anderen Dinosaurier-Theorien kompatibel ist - zum Beispiel ist es unmöglich, über Dinosaurier-Gigantismus zu diskutieren, ohne die gesamte Debatte um den kaltblütigen / warmblütigen Stoffwechsel genau zu beobachten.

Wie sieht es aktuell mit übergroßen Dinosauriern aus? Hier sind ein paar mehr oder weniger verwandte Theorien.

Theorie Nr. 1: Größe wurde durch Vegetation befeuert

Während des Mesozoikums, das sich vom Beginn der Trias vor 250 Millionen Jahren bis zum Aussterben der Dinosaurier am Ende der Kreidezeit vor 65 Millionen Jahren erstreckte, war der atmosphärische Kohlendioxidgehalt viel höher als heute. Wenn Sie die Debatte über die globale Erwärmung verfolgt haben, wissen Sie, dass eine Zunahme des Kohlendioxids direkt mit einer Zunahme der Temperatur zusammenhängt, was bedeutet, dass das globale Klima vor Millionen von Jahren viel wärmer war als heute.

Diese Kombination aus hohen Kohlendioxidwerten (die Pflanzen durch Photosynthese als Nahrung recyceln) und hohen Temperaturen (im Tagesdurchschnitt 90 oder 100 Grad Fahrenheit oder 32 bis 38 Grad Celsius, auch in der Nähe der Pole) bedeutete, dass die Vorgeschichte Die Welt war mit allen Arten von Vegetation bedeckt: Pflanzen, Bäume, Moose und mehr. Wie Kinder an einem ganztägigen Dessertbuffet haben sich Sauropoden möglicherweise zu Riesengrößen entwickelt, nur weil ein Überangebot an Nahrung vorhanden war. Dies würde auch erklären, warum bestimmte Tyrannosaurier und große Theropoden so groß waren; Ein Fleischfresser von 23 kg hätte gegen einen Pflanzenfresser von 45 t keine große Chance gehabt.

Theorie Nr. 2: Selbstverteidigung

Wenn Ihnen die Theorie Nr. 1 ein wenig vereinfacht vorkommt, sind Ihre Instinkte richtig: Die bloße Verfügbarkeit großer Mengen an Vegetation bedeutet nicht unbedingt die Entwicklung riesiger Tiere, die sie bis zum letzten Trieb kauen und schlucken können. Immerhin war die Erde 2 Milliarden Jahre lang schultertief in Mikroorganismen versunken, bevor vielzelliges Leben auftauchte, und wir haben keine Hinweise auf 1-Tonne- oder 0,9-Tonne-Bakterien. Die Evolution tendiert dazu, auf mehreren Wegen zu arbeiten, und die Tatsache ist, dass die Nachteile des Dinosaurier-Gigantismus (wie die langsame Geschwindigkeit der Individuen und die Notwendigkeit einer begrenzten Populationsgröße) die Vorteile in Bezug auf das Sammeln von Nahrungsmitteln leicht überwogen haben könnten.

Einige Paläontologen glauben jedoch, dass der Gigantismus den Dinosauriern, die ihn besaßen, einen evolutionären Vorteil verschaffte. Zum Beispiel ein riesiger Hadrosaurier wie die der Gattung Shantungosaurus wäre im ausgewachsenen Zustand praktisch immun gegen Raubtiere gewesen, selbst wenn die Tyrannosaurier seines Ökosystems in Rudeln gejagt hätten, um ausgewachsene Erwachsene zu töten. (Diese Theorie verleiht auch dem Gedanken, dass Tyrannosaurus Rex seine Nahrung aufgesaugt hat, indirekten Glauben, indem er zum Beispiel über den Kadaver eines Tierarzneimittels gelangt ist Ankylosaurus Dino, der an Krankheit oder Alter gestorben ist, anstatt es aktiv zu jagen.) Aber auch hier müssen wir aufpassen: Natürlich haben Riesendinosaurier von ihrer Größe profitiert, weil sie sonst gar nicht gigantisch gewesen wären. ein klassisches Beispiel für eine evolutionäre Tautologie.

Theorie Nr. 3: Dinosaurier-Gigantismus war ein Nebenprodukt von Kaltblütigkeit

Hier wird es ein bisschen klebrig. Viele Paläontologen, die riesige pflanzenfressende Dinosaurier wie Hadrosaurier und Sauropoden untersuchen, glauben, dass diese Giganten aus zwei zwingenden Gründen kaltblütig waren: Erstens, basierend auf unseren aktuellen physiologischen Modellen, ein Warmblüter Mamenchisaurus Typ hätte sich wie eine Ofenkartoffel von innen nach außen gekocht und wäre prompt abgelaufen; und zweitens nähern sich keine landbewohnenden, warmblütigen Säugetiere, die heute leben, der Größe der größten pflanzenfressenden Dinosaurier (Elefanten mit einem Höchstgewicht von wenigen Tonnen und das größte Landsäugetier in der Geschichte des Lebens auf der Erde, die der Gattung) Indricotherium(nur 15 bis 20 Tonnen oder 14 bis 18 Tonnen).

Hier kommen die Vorteile des Gigantismus ins Spiel. Wenn sich ein Sauropod zu groß genug entwickelt hätte, hätten die Wissenschaftler geglaubt, er hätte "Homöothermie" erreicht, dh die Fähigkeit, seine Innentemperatur trotz der vorherrschenden Umgebungsbedingungen aufrechtzuerhalten. Dies liegt daran, dass eine hausgroße, homöothermischeArgentinosaurus könnte sich langsam erwärmen (in der Sonne, tagsüber) und ebenso langsam abkühlen (nachts), was zu einer relativ konstanten durchschnittlichen Körpertemperatur führt, während ein kleineres Reptil stundenweise den Umgebungstemperaturen ausgeliefert wäre. Stundenbasis.

Das Problem ist, dass diese Spekulationen über kaltblütige pflanzenfressende Dinosaurier der aktuellen Mode für warmblütige fleischfressende Dinosaurier zuwiderlaufen. Obwohl es nicht unmöglich ist, dass ein warmblütiger Tyrannosaurus Rex neben einem kaltblütigen existiert haben könnte TitanosaurusEvolutionsbiologen wären viel glücklicher, wenn alle Dinosaurier, die immerhin aus demselben gemeinsamen Vorfahren hervorgegangen sind, einheitliche Metabolismen hätten, auch wenn es sich um "Zwischen" -Stoffwechsel auf halbem Weg zwischen warm und kalt handelte, die nichts entsprechen, was in der Moderne zu sehen ist Tiere.

Theorie Nr. 4: Knochenkopfschmuck führte zu größerer Größe

Terry Gates, Paläontologe an der North Carolina State University, bemerkte eines Tages, dass alle Dinosaurier in seiner Forschung mit knochigen Verzierungen auf dem Kopf die großen waren und sich daran machten, eine Theorie über ihre Wechselbeziehung zu entwickeln.

Von den 111 Theropoden-Schädeln, die er und sein Forschungsteam untersuchten, hatten 20 der 22 größten Raubdinosaurier knöcherne Kopfverzierungen, von Unebenheiten und Hörnern bis zu Kämmen, und nur einer der Dinosaurier unter 36 kg hatte eine solche Verzierung. Diejenigen mit den Merkmalen entwickelten sich schneller, 20-mal schneller als diejenigen ohne. Mehr Masse half ihm zwar zu überleben und zu jagen, aber die Verzierung hat möglicherweise auch dazu beigetragen, dass er für potenzielle Gefährten beeindruckend war. Größe und Schädelmerkmale wurden also schneller vererbt als ein Mangel an ihnen.

Dinosauriergröße: Wie lautet das Urteil?

Wenn die obigen Theorien Sie so durcheinander bringen, wie Sie es vor dem Lesen dieses Artikels getan haben, sind Sie nicht allein. Tatsache ist, dass die Evolution während des Mesozoikums genau einmal mit der Existenz riesiger Landtiere über einen Zeitraum von 100 Millionen Jahren spielte. Vor und nach den Dinosauriern hatten die meisten terrestrischen Kreaturen eine vernünftige Größe, mit einigen Ausnahmen (wie den oben genannten) Indricotherium) das hat die Regel bewiesen. Höchstwahrscheinlich erklärt eine Kombination der Theorien Nr. 1 bis 4 zusammen mit einer möglichen fünften Theorie, die die Forscher noch nicht formuliert haben, die enorme Größe der Dinosaurier. In welchem ​​Verhältnis und in welcher Reihenfolge muss die zukünftige Forschung abgewartet werden?